華人之寶---太極拳
陳鉅, 2000

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不知道從何時開始,太極拳在一般人的印象中演變成在公園裏活動的『老人拳』。很多年輕朋友聽到學太極拳就唯恐被貼上『老』字標籤,避之而不及,即使是中壯年朋友也拒絕承認自己是到了學『老人拳』的年齡,總是推說等到六十五歲退休以後再說吧!事實上,太極拳在過去二三百年的歷史中都是以技擊武術作為訓練的目標,甚至在風光的年代裏還曾被稱為『萬拳之王』;而當許許多多的拳派逐漸擋不住時代的潮流而沒落時,太極拳依然是最普及的運動,不能說是因為它的易學,緩慢或是保健的功能,事實上很多其他的運動都可以達到同等的效果。太極拳可貴在可文、可武、可深、可淺、可慢、也可以非常快。慢是要我們能靜,靜能使我們思考,能思考便能修性,能修性則心清,心若能清,則快與慢只是一念之間罷了。古人解釋太極的『太』乃是時間的無限大;『極_』是空間的無限大;雖然這只是一個抽象的概念用來包容萬象,卻也就因為太極拳融和了道家、釋家、儒家的思想精髓,提供了拳友們在修身與哲理上面鑽研的興趣。若漫指它是『老人拳』、『豆腐拳』、『摸魚拳』,實在有愧我們祖先給我們保存的中華文化之寶。

尤記得小時候天天在苦讀與考試中打滾,只有在夜深人靜時陪著武俠小說裏的主角練功,倒也能給自己麻木的心靈注上一劑清流。接著成家立業,小孩一個個出生,每天在外為著五斗米折腰,回家後就是尿片、奶瓶以及永遠作不完的瑣碎事,真正最親密的對象就是那一張床,若是有時間去練拳,倒那不如拿來換二小時的睡眠。等到兒女稍長,偶而重拾運動的樂趣,才頓時發現自己二十歲的衝動只換得一副四十歲的軀體。人只會愈來愈老化,不管服不服,有時候到了誰也奈何不了。以前有一位大師將學生排成一縱列,往前邁步走,他指著隊伍說,我們每一個人都在邁向自己的終點,無一倖免。接著他將排列中的幾位學生抽出來,排在隊最尾端,他說練太極拳的人就可以慢一點到達終點。當然這只是比喻,其中的人為與天然因素是不可預測的。太極拳雖非萬靈丹、長壽丸,但是卻能夠兼顧鬆筋活骨,修心養性,而且隨著年齡增長,功夫益加深厚,護著自己在人生的下坡路上走得健康,走得穩。

我同多數人一樣,在創業之初勤奮工作,日以繼夜,每個月只有在結算收入的時候能夠擠得出一絲笑容,結果幾年下來全身上下毛病不斷,先是心律不整,服藥十年還被診斷有潛在的心臟病危機;再來是腳跟長骨刺,走路如走針氈;腰痛肩痠是每日固定的包袱。我買過許多市面上可以買到的按摩墊,按摩棒,按摩椅,按摩球,連我工作的桌椅都換掉了,直到有一天彎下身來撿一枝鉛筆,後腰肌肉抽了筋,痛的好似有人在背後捅了我一刀;結果打針吃藥,躺了三個禮拜才能返回工作。我試過慢跑,可是太冷不能跑,太熱不能跑,太飽不能跑,太晚不能跑,總是有理由跑不出門。我試過健身院,幻想著自己可以成為廣告上的猛男一樣有六塊腹肌,結果淪為只是去洗個澡意思一下,其它的運動如打球被球打,游泳嗆水,跳舞踩腳,氣功打嗑睡,最後還是陷在沙發椅中最舒服。直到被人拖去學太極拳的時候還在心中嘀咕著若被人看到多沒面子。一眨眼八年過去了,我的心跳正常了,腰不痛了,腿有力了,精神更加充沛。去年回國出席同學會,看到多年不見的昔日俊男美女一個個在現實生活中被催殘的風華盡失,實在令人唏噓,深深覺得再龐大的財富也買不回自己的健康與活力。

前人警告我們:『人老腿先老』因為我們在日常生活中都是忙碌著用肩來處理事物,而且幾乎有事物都是操作在我們的面前,所以上半身自然的會往前傾,時間久了地心引力就會使您的身軀愈來愈彎曲,直到有一天需要一根拐杖來支撐了。我們有兩條腿原本是設計來帶動上半身的前後左右上下,可是在現代生活裏我們坐著太多,開車坐著,打電腦坐著,吃飯坐著,看電視坐著,連去逛街都在四處找椅坐一下;檢東西,搬物品,穿鞋子,都捨不得蹲下去讓膝蓋有鍛練的機會,久而久之,關節生鏽,肌肉退化,最後還是得坐下來,坐在輪椅上。太極拳的原則卻剛好相反,它認為人的上半身只是一個皮囊,塞滿了重要的器官,只要有一個不舒服就會影響全身,而下半身只有兩條腿,除了骨頭就是肉,因此太極拳要求上半身鬆柔,儘量不使力,不受力,來養護裏面的內臟;;而下半身的腿則讓它加強功能,潤滑關節,增加肌肉的耐力與彈性。等外形調適好了再調理內部,太極拳是動態的氣功,以意念來主導軀體,逶過緩慢的動作,腹式的呼吸,意念的專注,使內在產生一種能量來按摩內臟,用意念練完一套拳就好像給自己的五臟六腑洗了一次澡。

學拳容易,練拳難。容易學是因為動作很簡單。不容易練,不是難在雙手不可使力,也,不是雙腿站不住樁,而是難在自己的心態不易改變。我看過很多朋友放不下牽絆,放不下自尊,在學習的過程中被自己固執的包袱壓迫著,被不能吃虧的個性抵制著;有些朋友急躁,求速成;有些朋友自負,好為人師;也有不少人期待著太極拳可以滅肥,生髮,美膚,甚至於可治疑難雜症。有趣的是,學習太極拳時從一套簡單的拳法中竟然可以反射出人生百態,而從百態之中看到自已的缺失,再逐漸的從緩慢的動作中探索自省,最後達到無為而無不為的境界。所以說太極拳不難,是難在自己。

我們常常羨慕那些能夠兼顧家庭、事業而又能專心練功的朋友真是幸運極了。大多數的同好都是在家庭與工作的夾縫中,只求那短暫一二小時的身心平衡,即使如此也足以令人欽佩了。在很多大城市地區中,華人雖多,但是卻散居在各角落,其中不少太極拳老師默默地耕耘了好多年,為我們華人之寶擔負著傳承的任務,他們犧牲家庭時間耐心的投入教拳,不為名,不為利,只為了將來我們在海外的華人子孫不會轉而向洋人去學太極拳。比起住在偏遠地區的僑胞們,我們實在要惜福,惜緣了。

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二000年于馬利蘭州﹐
原文刊于華府郵報(Washington China Post)二000年八月十八日